К категории жилых объектов относятся не только частные и многоквартирные дома, но также общежития и гостиницы. Самыми распространёнными причинами для их обследования являются:

  • оценка стоимости здания в связи с переходом права собственности (например, при купле-продаже),
  • подготовка к ремонту или возобновление незавершённого строительства,
  • реконструкция или перепланировка здания (его частей) под другие, не связанные с проживанием нужды,
  • расширение имеющейся площади за счёт сооружения пристроек или надстройки дополнительных этажей,
  • оценка ущерба, полученного в результате стихийных бедствий, человеческой небрежности или злого умысла,
  • выявление доступности жилого здания для маломобильных граждан,
  • истечение периода действия результата предыдущего обследования (обычно такой период составляет 5 лет для объектов недвижимости, размещённых в нормальных условиях, и 10 лет для зданий, расположенных в районах с сейсмической активностью, повышенной влажностью и т.д.).

В любом случае, основной целью обследования жилых объектов является определение степени безопасности здания и вытекающее из этого решение о его дальнейшей эксплуатации, укреплении/ремонте или ликвидации/консервации.

Процедура обследования включает в себя проверку состояния несущих конструкций (фундамента, стен, ферм, перекрытий, колонн и эркеров), их узлов и сочленений, инженерных систем, а в некоторых случаях и грунта основания. Иногда экспертизе подвергаются также акустические и теплоизоляционные характеристики здания.

Методы обследования зависят как от материалов, использованных при строительстве, так и от имеющихся в распоряжении подрядчика инструментов. Например, наличие трещин в бетонной стене можно выявить при визуальном осмотре, а для обнаружения полостей в кирпичной кладке потребуется ультразвуковое устройство. Состав и качество строительных материалов определяются с помощью применения  разрушающих методов— механических испытаний и технологических проб. Кроме того, эксперты производят всевозможные замеры и фотосъёмку, а также изучают необходимую документацию (проект, технический паспорт, журналы ремонтных работ, отчёты о предыдущих обследованиях и др.)

По итогам обследования составляется отчёт, содержание которого зависит от целей его проведения и действующих законодательных норм. Заключение о степени безопасности жилого здания дополняется объёмными приложениями, в состав которых входят чертежи и фотоматериалы, математические расчёты и рекомендации по устранению выявленных проблем. При обнаружении серьёзных дефектов эксперт обязан известить об этом не только заказчика (или собственника здания), но и органы строительного надзора.